玉器的历史

 
    根据考古学家和历史学家考证:中国玉器诞生于原始社会新石器时代早期。至今有七、八千年的历史。从出土玉器考证,公元前四五千年前左右的浙江余姚河姆渡文化、辽河流域红山文化、黄河流
域龙山文化、太湖流域良诸文化,均发现不少玉器。玉器时代距今6000~4000年之间,此后玉器与钢器并用了约1000年,玉器盛行上下约3000年,我国是世界上用玉最早,且绵延时间
最长的国家,素有“玉石之国”的美誉。  
    玉器作为中华民族的国粹之一,经过数千年的继承和发展,从史前的古朴、雅拙到秦汉的雄浑豪放,再发展到明清的玲珑剔透、博大精深,经历了一个由“物-神-人-物”的发展历程,是不同时
代、不同思想观念下的不同产物,长期以来,相辅相际,取长补短,最终百川归流,殊路同归,共同构成七千多年璀灿夺目的中华玉文化。  
    “玉”字始于我国最古的文字商代甲骨文和钟鼎文中。汉字曾选出从玉的字近500个,而用玉组词更是无计其数,汉字中的珍宝等都与玉有关,“玉”字在古人心目中是一个美好、高尚的字眼,
在古代诗文中,常用玉来比喻和形容一切美好的人或事物,“千样玛瑙万样玉”、“二十四桥明月夜,玉人何处教吹萧”、“书中自有黄金屋,书中自有颜如玉”、“宁为玉碎,不为瓦全”、“玉洁冰
清”、“玉不琢不成器”、“抛砖引玉”、“金玉良缘”、“锦衣玉食”、“金口玉言”、“玉骨冰肌”、“香消玉减”、“金玉其外败絮其中”、“金枝玉叶”……
    汉代许慎在《说文解字》中对玉有这样的解释:“玉,石之美者”,这一注解从物质上(石)和艺术上(美)两个方面科学地阐述了“玉”字的概念。“象三玉之连其贯也”,即玉象形字初意三块
美玉用一根丝绳贯穿起来,是“丰”型。也喻意古人用玉象征万物,“三玉之连”代表天地人参通。玉代表人间祸福的主宰。所以古人有“黄金有价玉无价,藏金不如藏玉”,后世流行的“宝”字,是
“玉”和“家”的合字,这是以“玉”被私有显示出它的不可替代的价值。古代玉价值连城,为了占有它,不惜去发动战争。如“完璧归赵”,“和氏之璧”。  
    玉作为装饰品,作为信物,作为法器,作为礼物,都是实用的,都与人类息息相关。玉的美感源于此,终于此。玉的美学追求歌颂的,是自然的象征,它是于、地、虹、日、月,是中国的宇宙观念
。它是精神,是意念,是理想,更是中华民族对美的追求和升华。
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